РАСКРЫТО: ЗАПУТАННОЕ УБИЙСТВО РАДИ СЫНА


Трейси Энн Рихтер родилась около 1966 года и выросла вЧикаго. Она была очень умной и хорошей ученицей с высокими результатами тестов и, скорее всего, многообещающим будущим. В 1988 году Трейси вышла замуж за Джона Питмана III, пластического хирурга, с которым познакомилась в медицинской школе. Примерно через год пара приветствовала своего единственного ребенка, сына по имени Берт.

Но брак быстро испортился. Джон позже утверждал, что Трейси поначалу, казалось, интересовалась всеми теми же вещами, что и он, но позже она казалась необычно в восторге от них. Я думаю, что здесь подразумевается, что она притворялась, что у нее с ним что-то общее, в качестве тактики манипулирования. Джон, большой любитель животных, утверждал, что Трейси тоже сказала, что любит животных, но позже пренебрегла и даже угрожала его питомцам. Поступали также заявления о физическом насилии с обеих сторон. В конце концов Джон нанял частного детектива, который предоставил ему фотографические доказательства того, что у Трейси было множество романов. Джон также подозревает Трейси в краже кредитных карточек его родителей и взимании с них сборов на десятки тысяч долларов. Она категорически отрицала это при очной ставке, и никаких обвинений так и не было выдвинуто.

В какой-то момент, ближе к концу их брака, Трейси наставила пистолет на Джона и пригрозила убить его. После этого отступа она согласилась пройти шестимесячную психологическую консультацию.

Трейси и Джон развелись всего после четырех лет брака. Во время бракоразводного процесса Трейси утверждала, что Джон подвергал сексуальному насилию их сына Берта. Джон отрицал это, и когда развод был завершен в 1996 году, судья постановил, что доказательств этого не было.

Их битва за опеку продолжала бушевать, но Трейси, казалось, довольно быстро двигалась дальше. В 1996 году, в тот же год, когда был завершен ее развод с Джоном, она начала встречаться с мужчиной по имени Майкл Робертс, с которым познакомилась в Интернете. Позже в том же году она поехала навестить Майкла в его родную Австралию, и через восемнадцать дней после личной встречи пара поженилась. После свадьбы пара переехала в маленький городок Эрли, штат Айова.

Всего через несколько месяцев после женитьбы Майкл узнал, что его новая жена изменяет ему, но остался с ней, потому что не хотел быть еще одной статистикой. Позже пара приветствовала двоих детей: Ноя в 1998 году и Мейсона в 2000году. Они также начали совместный бизнес, который продавал учебные курсы по информационным технологиям.

Живя в Айове, Майкл — и Трейси, в какой — то степени, - подружились со своим молодым соседом Дастином Уидом. Дастина описывали как застенчивого и имеющего мало друзей, никогда не приглашенного на вечеринки по случаю дня рождения или ночевки в детстве. Но в то время как он был спокоен с незнакомыми людьми, говорили, что он дружелюбен с людьми, которых он знал. Он также был очень умен и любил компьютеры, гольф и видеоигры.

Пара, особенно Майкл, взяла Дастина под свое крыло. Дастин ходил с ними в церковь, они вместе играли в пейнтбол, и он даже подстриг их газон. Казалось, что дела у всех участников идут хорошо, но это ненадолго.

К 2001 году борьба Трейси за опеку над бывшим мужем Джоном достигла точки кипения, и Трейси снова заявила, что Джон надругался над их сыном Бертом. Но ее брак с Майклом тоже складывался не так хорошо. Один из их споров перерос в физическую ссору, и Майкла арестовали. Позже он утверждал, что Трейси пробивала дыры в полу, и он защищал ее, потому что ее вот-вот убьет током.

Майкл также сообщил полиции, что Трейси пыталась убить его по крайней мере дважды. За несколько дней до одной из таких попыток Трейси даже оформила на него полис страхования жизни. Но его претензии в основном были проигнорированы; я полагаю, что обвинения были предъявлены, но позже отклонены.

Вечером 13 декабря 2001 года 35-летняя Трейси была дома со своими тремя детьми. Майкла не было в городе, он был в командировке. В тот день у Трейси была подруга, которая ушла около 5:15 вечера. Позже той ночью она принимала ванну с годовалым Мейсоном, когда, как она утверждала, ворвались двое злоумышленников. Одним из мужчин был 20-летний Дастин Вехде.

По словам Трейси, Дастин и неизвестный мужчина ворвались в ее незапертую дверь. Один из них задушил ее парой колготок, и она потеряла сознание. 

Она проснулась от крика 11-летнего Берта. Ее очки были сбиты во время нападения, поэтому она не могла видеть так хорошо, как обычно. Но ей удалось добежать до хозяйской спальни и схватить девятимиллиметровый полуавтоматический пистолет. Дастин набросился на нее, дергая за волосы и ноги, но ей удалось нажать на курок. Предохранитель был включен, поэтому она отперла его и выстрелила. Когда пистолет был опустошен, она схватила револьвер и выстрелила в него. Именно в этот момент он упал на пол, не двигаясь. Второй неизвестный мужчина убежал, и Берт позвонил в 911.

Пара, жившая по соседству с Рихтером, была из скорой помощи, и их пейджеры в какой-то момент после нападения сработали. К тому времени, когда они подъехали к дому Робертсов, помощники шерифа уже были там. Когда санитары увидели тело Дастина, они поняли, что он уже не спасал. Он скончался на месте происшествия. В него стреляли 9 раз из двух разных пистолетов. 

После нападения Трейси и ее детей доставили в больницу. У Трейси был ушиб шеи, который, по мнению персонала больницы, свидетельствовал об удушении. У нее также были раны на руках, которые, по-видимому, были от борьбы с нападавшими. После того, как история вышла наружу, Трейси приветствовали как героя за то, что она защитила себя и своих детей, а смерть Дастина предполагалась как самооборона.

В 2002 году Трейси и Майкл Робертс появились на шоу Монтеля Уильямса, чтобы рассказать об этом нападении. Во время интервью Трейси заявила: “Я сделала то, что должна была сделать, чтобы защитить свою семью”.

Через год после стрельбы родители Дастина развелись. В День благодарения 2002 года отец Дастина посетил могилу своего сына и выстрелил себе в сердце. 

После смерти своего бывшего мужа мать Дастина, Мона, подала иск о неправомерной смерти против Рихтеров, обвинив их в смерти Дастина. Ее адвокат обнаружил несоответствия в рассказе Трейси. Однажды она сказала, что знала, что Дастин был одним из нападавших, а позже сказала, что не знала, кто из них был. Она сказала, что в какой-то момент стреляла с одной позиции, а позже сказала, что стреляла с другой. Однако иск был отклонен в 2005году, всего за несколько дней до того, как он должен был быть передан в суд, очевидно, потому, что следователи заявили, что это может помешать их делу.

23 апреля 2004 года Майкл Робертс подал на развод с Трейси. Трейси запросила временную поддержку ребенка, а также ордер на защиту от Майкла. После развода Трейси попыталась повесить стрельбу на Майкла. Она переехала в Омаху после развода, чтобы начать все сначала, и утверждала, что Майкл все еще преследовал ее и ее детей даже после переезда. Она также утверждала, что он вломился в ее машину в 2009 году и оставил внутри фотографии тела Дастина. Никаких следов взлома обнаружено не было. Майкл утверждал, что именно Трейси преследовала его после развода.

В Омахе Трейси приняла новую личность, теперь под именем Софи Эдвардс. Она получила все новые документы, соответствующие этим требованиям — новые водительские права, номер социального страхования и паспорт.

Тем временем следователи усердно работали над тем, чтобы собрать воедино все, что произошло в ночь на 13 декабря 2001 года. Сначала Берт сказал, что, по его мнению, его отец имеет к этому какое-то отношение, потому что он не позвонил после нападения, чтобы узнать, все ли в порядке с его сыном. Следователи также с подозрением относились к Майклу, думая, что он убедил Дастина убить Трейси, чтобы получить выплату по страховке ее жизни. Майкл действительно провалил проверку на полиграфе, хотя его деловая поездка обеспечила ему железное алиби. (Другой источник сообщил, что результаты проверки на полиграфе были неубедительными.) Следователи задавались вопросом, не он ли возможно, это был тот, кто нанял Дастина, а второй человек убил Трейси.

Но даже несмотря на то, что они рассматривали других подозреваемых, следователи с самого начала отнеслись к истории Трейси с подозрением. Во-первых, не было никаких доказательств того, что когда-либо был второй злоумышленник. Они также подумали, что “следы удушения” Трейси больше похожи на простые следы трения от трения чем-то о ее кожу.

В ее истории также были несоответствия — больше, чем просто то, что было указано в иске о неправомерной смерти. В какой-то момент она сказала помощникам шерифа, что оба мужчины сбежали, когда она ранее сказала, что только один из них сбежал. (Позже она сказала, что совершила здесь ошибку.) Она также дала полиции описание лица второго мужчины, но ранее сказала им, что на нем была лыжная маска. Подруга Трейси, Мэри Хиггинс, заявила, что, по ее мнению, у Трейси не хватило бы места, чтобы развернуться и выстрелить, как она сказала, из крошечного пространства между кроватью и стеной.

Есть еще одна вещь, которая показалась мне интересной. В большинстве случаев Трейси говорила, что ее задушили колготками. Но в какой-то момент она также сказала, что ее руки были связаны колготками. И то, и другое могло быть правдой — эти вещи могли быть сделаны в разных точках или с использованием разных пар колготок. Но мне это показалось немного странным.

А затем возник вопрос о Дастине. После нападения люди были шокированы тем, что такой человек, как Дастин, мог совершить подобное преступление. В машине Дастина была найдена розовая записная книжка на спирали, которая предположительно принадлежала ему. Надпись внутри была написана его почерком и утверждала, что Джон Питман нанял его, чтобы убить Трейси и Берта, из-за чего смерть Трейси выглядела как самоубийство.

Но следователи не думали, что это действительно его. Дастин не любил писать, не вел дневника и даже никогда не встречался с первым мужем Трейси. В дневнике также была информация о Джоне, которую Дастин не мог знать. Они начали думать, что Трейси вынудила Дастина написать это, чтобы еще больше изобличить его, возможно, за несколько дней до его смерти. Также в машине Дастина был найден старый компьютер, который, по мнению его матери, Моны, его не заинтересует — и почему, спросила она, он вернулся в дом после того, как взял его и положил в свою машину? Мона также утверждала, что Дастин высоко ценил свои отношения с Робертсами, так как у него было не так много друзей, и он никогда не умел заводить их. Поэтому он хотел бы сохранить то, что у него было.

У Трейси были свои претензии. Она говорит, что Мона однажды сказала ей, что боится оставлять Дастина наедине с другими своими детьми, так как боится, что он может причинить им вред. Мона сказала, что никогда не беспокоилась о том, чтобы оставить Дастина наедине с его сестрами, ей просто не нравилось это делать. Дастин был трудным, сказала она, но он никогда не был жестоким.

Все больше и больше это предполагаемое “вторжение в дом” начинало походить на убийство. Но все еще не было достаточно доказательств для ареста. Дело оставалось закрытым примерно до 2009 года (один источник говорит, что в 2008 году, другой говорит, что в 2010 году), когда оно было пересмотрено новым прокурором округа Сакс Беном Смитом.

Бен Смит сразу понял, что это дело было подозрительным. Помните, Трейси утверждала, что ее очки были сбиты во время атаки, поэтому она не очень хорошо видела, и все же она выстрелила в Дастина почти с идеальной точностью. Бен предположил, что Трейси хотела убить Дастина, чтобы обвинить своего бывшего мужа Джона в покушении на убийство и одержать верх в их битве за опеку.

На данный момент следователи хотели доказать, что Трейси знала о записной книжке, найденной в машине Дастина. Это никогда не было раскрыто общественности, так что, если бы она знала об этом, была большая вероятность, что она вынудила его написать это, как они изначально подозревали. Когда они узнали, что ее подруга Мэри Хиггинс знала о записной книжке, они поняли, что Трейси виновна.

В 2011 году 45-летняя Трейси Рихтер была арестована в торговом центре в Омахе и обвинена в убийстве первой степени. Ей грозила пожизненное заключение. Ее экстрадировали обратно в Айову, чтобы предстать перед судом. 

После ее ареста Майкл, который снова женился и жил в Калифорнии, получил опеку над двумя детьми, которых они имели вместе. Интересно, что даже Джон Питман был шокирован арестом своей бывшей жены. Он просто предположил, что это было вторжение в дом, и Дастин был застрелен в целях самообороны.

Суд над ней начался в октябре того же года. Обвинение утверждало, что Дастин был убит в попытке обвинить его и Джона Питмана в покушении на убийство Трейси, чтобы она могла одержать верх в своей борьбе за опеку над Джоном. Свидетель-эксперт показал, что последние три выстрела в голову Дастина были сделаны, когда он уже лежал лицом вниз на земле.

Защита утверждала, что первоначальная история Трейси была правдой — что произошло вторжение в дом, и Дастин был убит в порядке самообороны. Теперь 21-летний Берт встал на защиту своей мамы, сказал, что вторжение в дом было реальным, и поблагодарил свою мать за спасение его жизни. Защита также заявила, что вторым злоумышленником мог быть мужчина, с которым у Моны в то время был роман, который порвал с ней и покинул город всего через несколько дней после нападения. Трейси не стала давать показания, но сказала в интервью, что ей не нужно было манипулировать борьбой за опеку в свою пользу, потому что она никогда не сомневалась, что в любом случае потеряет опеку.

Есть еще одна вещь, которую я подумал, что стоит отметить. В ходе судебного разбирательства судья запретил психологу давать показания, чтобы сказать, что у Трейси был синдром острого стресса и что ее действия были согласованы с кем-то, кто был в доме. По-видимому, это было сделано потому, что показания “пересекли бы черту в области укрепления доверия к Рихтеру”.

7 ноября 2011 года Трейси Рихтер была признана виновной в убийстве Дастина Вехде. Позже она была приговорена к пожизненному заключению, где и находится по сей день. В более поздних интервью члены жюри утверждали, что хотели поверить в ее историю, но просто не могли. Они также не поверили Берту, сказав, что его, похоже, тренировали. Как выразилась присяжный заседатель Полетт Соппленд“Я думаю, что одна вещь, которая застряла у меня в голове, заключалась в том, что она взяла один из пистолетов, в котором все еще были патроны, она отнесла его вниз и выгрузила на прилавок. Ну, если бы вы защищали своих детей, вы бы не стали, вы бы не разрядили пистолет. Ты бы держал его заряженным.”

После суда ходили разговоры о том, чтобы обвинить Берта в лжесвидетельстве, но я не думаю, что из этого что-то вышло.

По странному, трагическому совпадению, отец Трейси был найден мертвым на следующий день после ее осуждения. Его тело было найдено в его доме, и к тому времени считалось, что он был мертв от 24 до 36 часов. Его смерть считалась естественной; было назначено вскрытие, но я так и не смог найти результатов.

На следующий день после того, как было найдено тело ее отца, Трейси и ее адвокаты подали апелляцию, но не за ее осуждение за убийство. Когда она переехала в Омаху и приняла новое удостоверение личности, она сделала это незаконно, подала документы на имя Софи Эдвардс и утверждала, что юридически изменила его, хотя это было не так. Когда вы подписываете подобные документы, вы должны подписать, что знаете “под страхом наказания за лжесвидетельство", что информация верна. Из-за этого Трейси была осуждена за лжесвидетельство, и именно для этого была подана апелляция. Однако апелляция была отклонена, потому что она подала ее слишком поздно после осуждения. До сих пор по крайней мере две апелляции ей было отказано в предъявлении обвинения в убийстве. (вторая апелляция)

В 2012 году Трейси написала детскому сексуальному преступнику по имени Джеймс Ланда, чтобы попытаться найти свидетеля для своей защиты. Джеймс Ланда сидел в тюрьме в Висконсине, но услышал о деле Трейси из местной газеты штата Айова и поддержал ее. Она написала ему письмо с личной информацией не только о своих детях, но и о Майкле Робертсе.

В том же году Майкл попытался получить новые паспорта для своих двоих детей и Трейси. У их детей было двойное гражданство Австралии/США и австралийские паспорта, но срок действия паспортов истек. Его запрос на получение паспортов был отклонен, потому что технически он все еще находился под совместной опекой с Трейси, которая не дала согласия на то, чтобы дети выезжали из страны. Я верю, что в конце концов он смог вернуться в Австралию со своими детьми — или, возможно, сделал это без разрешения. Позже в том же году был проведен обыск жесткого диска Трейси, который доказал, что она действительно пыталась убить его еще в 2004 году.

После того, как Майкл получил опеку над их детьми, Трейси задолжала ему алименты. В 2014 году эти выплаты по алиментам на ребенка — на данный момент более 200 000 долларов — были изменены на реституционные выплаты семье Дастина Вехде. Трейси якобы не нуждалась в деньгах, потому что сидела в тюрьме, хотя я нашел одну статью, в которой говорилось, что она больше не сможет покупать такие вещи, как предметы гигиены, или платить за пользование телефоном.

Позже в том же году появились обвинения в том, что Трейси и ее мама преследовали людей, которые давали показания для обвинения в ее суде. В доме матери Трейси был проведен обыск; она отрицала какие-либо нарушения и обвинила следователей в коррупции.

Даже во время их битвы за опеку Джон Питман говорит, что видел листовки на автомобилях, в которых утверждалось, что он растлитель малолетних. Теперь, казалось, эти обвинения снова всплывали на поверхность — хотя, казалось, доказательств их сейчас было не больше, чем тогда. В нескольких статьях, опубликованных на веб-сайте под названием Отчет о мошенничестве, утверждалось, что у прокурора Бена Смита был “конфликт интересов” с одним из свидетелей обвинения это он не сообщил судье. Он также (предположительно) подружился с Майклом Робертсом и давал показания на некоторых слушаниях по алиментам Робертса от имени Майкла. На веб-сайте утверждалось, что Бен “знал”, что Майкл был жестоким обращением с детьми (хотя, опять же, нет убедительных доказательств этого). В нем также утверждалось, что два других свидетеля солгали на суде, а Бен Смит знал, но ничего не сделал. Другие обвинения свидетелей включали такие вещи, как убийство, взлом компьютеров, мошенничество, кража, лжесвидетельство и даже терроризм.

В 2015 году на Бена Смита подали в суд из-за отчета о мошенничестве. В иске утверждалось, что Бен ложно обвинил владельца в преступном поведении и “использовал различные средства для публичного раскрытия частной информации в попытке дискредитировать его и его веб-сайт”. Я понятия не имею, чем закончился этот иск.

Даже сегодня есть люди, которые все еще думают, что Трейси невиновна — или, по крайней мере, что она не получила справедливого судебного разбирательства. Ее сын Берт все еще утверждает, что вторжение в дом было реальным, а стрельба Дастина была предпринята в целях самообороны. Он начал change.org петиция примерно в 2015 году (по крайней мере, кажется, что она написана им) , но она собрала всего 130 подписей. Есть также страница в Facebook, которой, похоже, управляет он.

Еще один мужчина в углу Трейси-журналист по имени Даррен Мид. На другой странице Facebook (опять же, похоже, управляемой им) он утверждает, что прокурор Бен Смит “сфабриковал доказательства, скрыл и скрыл оправдательные доказательства в процессе по делу об убийстве Трейси Рихтер”. Многие из этих обвинений уже обсуждались ранее, и я не знаю достаточно, чтобы сказать, точны ли они.

Так что это все, что у меня есть для тебя на день Трейси Рихтер. Большинство людей, похоже, верят в историю обвинения и думают, что Трейси права там, где ей и место, но в ее углу все еще больше людей, чем я ожидал. Очевидно, что здесь все еще есть много деталей, которых мы не знаем, поэтому мне любопытно посмотреть, что все думают.